CURIOSITY : La conquête de Mars par caméra spectrométrique !

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CURIOSITY : La conquête de Mars par caméra spectrométrique !

Le 6 Août 2012, à 7h32, le rover CURIOSITY de la NASA s’est posé sur Mars en affichant un poids avoisinant les 940kg !

Le matériel embarqué doit permettre de mener à bien les recherches géologiques et physiques du sol martien.

La CHEMCAM en est le fer de lance, puisque qu’en couplant un laser de forte puissance à une caméra, les ingénieurs ont conçus un formidable outil d’analyse de la Matière !

1 – Le Laser délivre, sur plusieurs cycles consécutifs, une puissance de chauffe de 1 mégawatt pendant 5 milliardième de seconde : objectif : exciter les atomes de la roche pour les transformer en plasma ionisé et lumineux.

2 – La Caméra, constitué d’un téléscope et d’une batterie de spectrométres (3), analyse en temps réel les longueurs d’ondes émises dans l’infrarouge, le visible et l’ultraviolet.

3 – Les signaux obtenus permettent d’identifier la nature précise des roches ainsi “pointées” : l’analyse porte sur plus de 6100 longueurs d’ondes différentes !!

Depuis longtemps utilisé dans la conquête spatiale, le spectromètre infrarouge trouve là une application jamais égalée; sa miniaturisation et sa précision permettant d’accroître considérablement le rayon d’action du rover CURIOSITY…

Que dire d’une telle caméra mise au service de l’industrie pour localiser tout type de fuites de gaz !!

Assurément un outil d’avenir….

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